Lignée Spirituelle et Leadership

L’histoire des Gurus de la SRF/YSS et la direction actuelle de l’organisation.

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    Lignée Spirituelle

    L'enseignement de la Self-Realization Fellowship/Yogoda Satsanga Society of India est fondé sur le christianisme originel de Jésus-Christ et le yoga originel de Bhagavan Krishna. Le lignage spirituel de la SRF/YSS se compose de ces deux grands avatars ainsi que d'une lignée de maîtres exaltés de l'époque moderne : Mahavatar Babaji, Lahiri Mahasaya, Swami Sri Yukteswar et Paramahansa Yogananda (le dernier de la lignée des gurus de la SRF/YSS).

    Chacun de ces grands êtres joua un rôle dans la mission de la Self-Realization Fellowship consistant à apporter la science spirituelle du kriya yoga au monde actuel.

    La passation du flambeau spirituel d'un guru à un disciple destiné à poursuivre la lignée à laquelle appartient ce guru est appelée guru-parampara. Ainsi la lignée directe des gurus à laquelle appartient Paramahansa Yogananda est-elle constituée par Mahavatar Babaji, Lahiri Mahasaya et Swami Sri Yukteswar.

    Tous les membres de la Self-Realization Fellowship (les moines comme aussi les membres laïcs) qui ont reçu l'initiation sacrée du kriya yoga sont des disciples de Paramahansa Yogananda. Ils lui vouent respect et affection en tant que leur guru personnel ; de la même façon, sa lignée de gurus est vénérée par les disciples de la SRF.

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    Jésus Christ

    L'un des objectifs essentiels de la mission de Paramahansa Yogananda était de «révéler l'harmonie complète et l'unité de base du Christianisme originel enseigné par Jésus-Christ et du Yoga originel enseigné par Bhagavan Krishna; et de montrer que ces principes de vérité sont le fondement scientifique commun de toutes les vraies religions.»

    Au grand public, Jésus a proposé une philosophie simple de foi, d'amour et de pardon. Il parlait souvent en paraboles, enceinte d'une morale intemporelle. Mais à ses proches disciples, il a enseigné des vérités plus profondes, des vérités qui ont leur correspondance dans les concepts métaphysiques les plus profonds de la philosophie du yoga plus ancienne.

    Lorsque ses disciples ont interrogé Jésus: «Pourquoi leur parles-tu en paraboles?» il répondit: «Parce qu'il vous est donné de connaître les mystères du royaume des cieux, mais il ne leur est pas donné. C'est pourquoi je leur parle en paraboles: parce qu'ils ne voient pas; et en entendant ils n'entendent pas, ils ne comprennent pas non plus »(Matthieu 13:10, 11, 13).

    La pleine compréhension des enseignements originaux de Jésus - y compris le fait qu'il a accordé à ses disciples les techniques ésotériques de la méditation de yoga - est révélée dans le commentaire approfondi de Paramahansa Yogananda sur les Évangiles: The Second Coming of Christ: The Resurrection of the Christ Within You. Dans son introduction Yogananda a écrit:

    «Jésus-Christ est très vivant et présent aujourd'hui. Dans l'Esprit et prenant parfois une forme de chair et de sang, il travaille sans être vu par les masses , pour la régénération du monde. Avec son amour qui embrasse tout, Jésus ne se contente pas simplement de profiter de sa conscience bienheureuse au Ciel. Il est profondément préoccupé par l’humanité et souhaite donner à ses disciples les moyens d’atteindre la liberté divine et d’entrer dans le Royaume Infini de Dieu. Il est déçu car il y a beaucoup d'églises et de temples fondés en son nom, souvent prospères et puissants, mais où est la communion sur laquelle il a insisté - le contact réel avec Dieu? Jésus veut que les temples soient établis dans les âmes humaines, d'abord et avant tout; puis établi extérieurement dans des lieux de culte physiques. Au lieu de cela, il y a d'innombrables édifices énormes avec de vastes congrégations endoctrinées dans les dogmes de l'église, mais peu d'âmes qui sont vraiment en contact avec le Christ par la prière profonde et la méditation.

    «Rétablir Dieu dans les temples des âmes par la renaissance des enseignements originaux de la communion divine proposés par Christ et Krishna est la raison pour laquelle j'ai été envoyé en Occident par Mahavatar Babaji ....

    «Babaji est toujours en communion avec le Christ; ensemble, ils envoient des vibrations de rédemption et ont prévu la technique spirituelle du salut pour notre ère.»

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    Bhagavan Krishna

    Bhagavan Krishna a vécu plusieurs siècles avant Jésus-Christ. Révéré dans toute l'Inde comme un avatar (incarnation de Dieu), les faits historiques de la vie de Krishna sont entrelacés dans un labyrinthe de légendes et de mythologie.

    Les enseignements sublimes du Seigneur Krishna sont inscrits dans la Bhagavad Gita. Dans son commentaire très acclamé en deux volumes sur la Gita, Paramahansa Yogananda a écrit:

    «La Bhagavad Gita est l'Écriture la plus vénérée de l'Inde, l'Écriture des Écritures. C'est le Saint Testament hindou, comme la Bible, le seul livre sur lequel tous les maîtres comptent comme source suprême de l'autorité scripturaire ...

    «La Gita est si complète en tant que guide spirituel qu'elle est déclarée être l'essence des quatre Vedas, des 108 Upanishads et des six systèmes de la philosophie hindoue ... Toute la connaissance du cosmos est dévoilée dans la Gita. Suprêmement profonde, mais formulée dans un langage révélateur de beauté et de simplicité réconfortantes, la Gita a été comprise et appliquée à tous les niveaux de la recherche et de l'effort spirituel pour un large éventail d'êtres humains avec leurs natures et leurs besoins spécifiques. Peu importe où nous en sommes dans notre retour vers Dieu, la Gita produira la lumière nécessaire pour guider notre quête...

    «Krishna est l'exemple divin du yoga en Orient; le Christ a été choisi par Dieu comme exemple parfait de l'union Divine pour l'Occident ... La technique du Kriya Yoga, enseignée par Krishna à Arjuna et mentionnée dans les chapitres IV: 29 et V: 27-28 de la Gita, est la science spirituelle suprême de méditation yogique. Voilée à l'époque matérialiste, ce yoga indestructible a été ravivé pour l'homme moderne par Mahavatar Babaji et enseigné par les gurus de la Self-Realization Fellowship / Yogoda Satsanga Society of India. »

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    Mahavatar Babaji

    Il n'y a aucun document historique concernant la naissance et la vie de Mahavatar Babaji. Paramahansa Yogananda a écrit dans Autobiographie d'un Yogi que l'avatar immortel a résidé pendant des années innombrables dans les régions reculées de l'Himalaya en Inde, ne se révélant que rarement à quelques disciples bénis.

    C'est Mahavatar Babaji qui a fait revivre à notre époque la technique de méditation scientifique perdue du Kriya Yoga. En accordant l'initiation du Kriya à son disciple Lahiri Mahasaya, Babaji a dit: «Le Kriya Yoga que je donne au monde à travers toi au XIXe siècle est un renouveau de la même science que Krishna a donné il y a des millénaires à Arjuna; et cela fut plus tard connu de Patanjali et du Christ, ainsi que de Saint Jean, de Saint Paul et d'autres disciples. »

    Peu de temps avant que Paramahansa Yogananda ne parte pour l'Amérique en 1920, Mahavatar Babaji est venu au domicile de Yoganandaji à Calcutta, où le jeune moine était assis à prier profondément pour avoir l'assurance divine à propos de la mission qu'il était sur le point d'entreprendre. Babaji lui dit: «Suivez les ordres de votre guru et allez en Amérique. N'ayez pas peur; vous serez protégé. Vous êtes celui que j'ai choisi pour diffuser le message du Kriya Yoga en Occident. »

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    Lahiri Mahasaya

    Lahiri Mahasaya est né le 30 septembre 1828 dans le village de Ghurni au Bengale, en Inde. À trente-trois ans, alors qu'il marchait dans les contreforts himalayens près de Ranikhet, il a rencontré son guru, Mahavatar Babaji. Ce fut une réunion divine, les deux s’étant côtoyés durant de nombreuses vies passées. Éveillé par un toucher de bénédiction de Babaji, Lahiri Mahasaya fut enveloppé dans une aura spirituelle de réalisation divine qui ne le quitta jamais plus.

    Mahavatar Babaji l'a initié à la science du Kriya Yoga et lui a demandé d'accorder la technique sacrée à tous les chercheurs sincères. Lahiri Mahasaya est retourné chez lui à Banaras pour remplir cette mission. Étant le premier à enseigner la science ancienne perdue du Kriya à notre époque contemporaine, il est reconnu comme une figure phare de la renaissance du yoga qui a commencé dans l'Inde moderne dans la dernière partie du XIXe siècle et qui se poursuit encore aujourd'hui.

    Paramahansa Yogananda a écrit dans Autobiographie d’un Yogi: «Comme le parfum des fleurs ne peut pas être supprimé, Lahiri Mahasaya, vivant tranquillement comme un maître de maison idéal, ne pouvait dissimuler sa gloire innée. Les dévots-abeilles de toutes les régions de l'Inde ont commencé à chercher le nectar divin du maître libéré ... La vie harmonieusement équilibrée du grand gourou - père de famille - est devenue l'inspiration de milliers d'hommes et de femmes.

    Comme Lahiri Mahasaya a illustré les idéaux les plus élevés du Yoga, l'union de l’ego avec Dieu, il est vénéré comme un Yogavatar ou une incarnation du Yoga.

    Les parents de Paramahansa Yogananda étaient des disciples de Lahiri Mahasaya, et quand il n'était qu'un bébé , sa mère a rendu visite à son guru. Bénissant l'enfant, Lahiri Mahasaya a déclaré: «Petite mère, ton fils sera un yogi. En tant que moteur spirituel, il transportera de nombreuses âmes dans le royaume de Dieu. "

    Lahiri Mahasaya n'a établi aucune organisation au cours de sa vie, mais a fait cette prédiction: «Environ cinquante ans après mon décès, un compte rendu de ma vie sera écrit en raison d'un profond intérêt pour le yoga qui se manifestera en Occident. Le message du Yoga enveloppera la planète. Il contribuera à établir la fraternité de l’homme: une unité basée sur la perception directe du Dieu Unique.»

    Lahiri Mahasaya est entré dans le mahasamadhi à Banaras, le 26 septembre 1895. Cinquante ans plus tard, en Amérique, sa prédiction s'est réalisée quand un intérêt croissant pour le yoga en Occident a inspiré Paramahansa Yogananda à écrire l'Autobiographie d'un yogi, qui contient un beau récit de la vie de Lahiri Mahasaya.

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    Swami Sri Yukteswar

    Swami Sri Yukteswar est né le 10 mai 1855 à Serampore au Bengale, en Inde. Sri Yukteswar était un disciple de Lahiri Mahasaya et a atteint la stature spirituelle d'un Jnanavatar, ou incarnation de la sagesse.

    Sri Yukteswar a reconnu qu'une synthèse de l'héritage spirituel de l'Orient avec la science et la technologie de l'Occident ferait beaucoup pour alléger les souffrances matérielles, psychologiques et spirituelles du monde moderne. Ces idées ont été cristallisées par sa remarquable rencontre avec Mahavatar Babaji, le guru de Lahiri Mahasaya, en 1894.

    «À ma demande, Swamiji,» lui dit Babaji, «n'écrirais-tu pas un petit livre sur l'harmonie sous-jacente entre les écritures chrétiennes et hindoues? Leur unité fondamentale est désormais masquée par les différences sectaires des hommes. Montre par des références parallèles que les fils de Dieu inspirés ont dit les mêmes vérités. »

    Sri Yukteswar a raconté: «Dans le calme de la nuit, je me suis occupé à faire une comparaison de la Bible et des écritures du Sanatan Dharma. Citant les paroles du Seigneur Jésus, j'ai montré que ses enseignements sont essentiellement un avec les révélations des Vedas. Par la grâce de mon paramguru, mon livre, La Science sacrée, a été terminé en peu de temps. »

    Paramahansa Yogananda, dans sa jeunesse, a été présenté à Swami Sri Yukteswar. Le grand gourou a dit à son jeune disciple que, lors de leur rencontre en 1894, Mahavatar Babaji l'avait informé: «Toi, Swamiji, tu as un rôle à jouer dans l'échange harmonieux à venir entre l'Orient et l'Occident. Dans quelques années, je t'enverrai un disciple que tu pourras former à la diffusion du yoga en Occident. Les vibrations de nombreuses âmes en quête spirituelle viennent à moi comme un raz de marée. Je perçois des saints potentiels en Amérique et en Europe, attendant d'être éveillés. »

    Après avoir raconté cela, Sri Yukteswar a déclaré à Yogananda: "Mon fils, tu es le disciple que, il y a des années, Babaji a promis de m'envoyer."

    Sous la formation et la discipline spirituelle de Sri Yukteswar, Sri Yogananda fut préparé pour commencer sa mission mondiale en Occident. Sri Yukteswar a nommé Paramahansa Yogananda l'héritier unique de sa sagesse spirituelle et des propriétés de son ashram.

    Swami Sri Yukteswar est entré dans le mahasamadhi le 9 mars 1936, lors de la visite de Paramahansaji en Inde après avoir passé quinze ans en Amérique.

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    Paramahansa Yogananda

    Comme décrit plus haut, Paramahansa Yogananda a été personnellement béni par Mahavatar Babaji, Lahiri Mahasaya, et Swami Yukteswar - les trois paramgurus de cette lignée spirituelle - pour accomplir la mission de disséminer le Kriya Yoga à l'échelle mondiale.

    Dans l'Autobiographie d'un yogi il a écrit: «La fondation en Occident de l'organisation qu'est la Self-Realization Felowship, une «ruche pour le miel spirituel», a été un devoir que m'ont attribué Sri Yukteswar et Mahavatar Babaji.»

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    Leadership organisationnel depuis le décès de Yogananda

    Avant de quitter ce monde, Paramahansa Yogananda déclara que c'était le vœu de Dieu qu'il soit le dernier de la lignée des gurus de la SRF. Aucun disciple ni chef de file succédant à la tête de son organisation ne prendra jamais le titre de guru. (Un tel décret divin n'est pas unique dans l'histoire religieuse. Après la mort de Guru Nanak, le grand saint qui fonda la religion Sikh en Inde, il y eut une succession habituelle de gurus. Mais le dixième guru de la lignée annonça qu'il allait être le dernier de cette ligne de gurus et que dorénavant l'enseignement devait être considéré comme le guru.)

    Paramahansaji donna l'assurance qu'après son décès, il continuerait de travailler à travers l'organisation qu'il avait fondée, la Self-Realization Fellowship/Yogoda Satsanga Society of India. Il déclara : « Quand je serai parti, l'enseignement sera le guru.... À travers l'enseignement, vous serez en harmonie avec moi et les grands gurus qui m'ont envoyé. »

    Lorsqu'on l'interrogeait sur la succession de la SRF/YSS, il répondait : « Il y aura toujours à la tête de cette organisation des hommes et des femmes de réalisation. Ils sont déjà connus de Dieu et des gurus. Ils la serviront en tant que mes successeurs spirituels et mes représentants dans toutes les questions spirituelles et organisationnelles. »

    Les successeurs de Paramahansa Yogananada

    Rajarsi Janakananda

    Depuis sa fondation en 1920 et un peu avant le mahasamadhi de Paramahansa Yogananda en 1952, toutes les activités et la gestion étaient personnellement dirigées par Yogananda lui-même. Rajarsi Janakananda, proche disciple de Paramahansaji, a été choisi pour servir dans la fonction de président de la SRF et successeur après le décès de Paramahansa en Mars 1952.

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    Né James J. Lynn le 5 mai 1892 à Archibald, en Louisiane, Rajarsi Janakananda rencontra Paramahansa Yogananda lors d'une série de conférences du guru à Kansas City en 1932.

    En raison de ses rapides progrès dans la pratique du Kriya Yoga, Paramahansaji l'appela affectueusement « Saint Lynn ». En 1951, Yogananda lui conféra le titre monastique de Rajarsi Janakananda (en honneur du grand roi spirituel Janaka de l'Inde ancienne) et lui confia la responsabilité de guider l'œuvre de la SRF/YSS.

    La vie exemplaire de Rajarsi Janakananda, un grand yogi occidental, s'acheva le 20 février 1955.

    Sri Daya Mata

    Sri Daya Mata a succédé à Rajarski Janakananda comme troisième président et chef spirituel de la Self-Realization Fellowship/Yogoda Satsanga Society de l’Inde en 1955.

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    Née à Salt Lake City le 31 janvier 1914 sous le nom de Faye Wright, elle rencontra Paramahansa Yogananda lorsqu'il vint donner des conférences et des cours dans cette ville en 1931. Peu de temps après, elle entra dans son ashram comme religieuse.

    Pendant plus de vingt ans, Sri Daya Mata fit partie du petit cercle de disciples très proches qui étaient presque constamment avec lui. Au fil des années, il lui confia toujours davantage de responsabilités, la nommant personnellement comme membre du conseil d'administration de la SRF dans les années 1930 alors qu'elle était encore relativement jeune. Au soir de sa vie, Yogananda la plaça à la tête du siège international de la SRF et commença à parler ouvertement aux disciples du rôle mondial qu'elle était destinée à jouer. Peu de temps avant sa mort, il lui dit : « Maintenant, mon travail est terminé ; ton travail commence. »

    Le choix de Sri Daya Mata comme futur leader de son organisation mondiale fut confirmé par Mahavatar Babaji lors de la rencontre que Daya Mata eut avec le Mahavatar au cours d'un pèlerinage qu'elle fit en Inde en 1962.

    Sri Daya Mata quitta ce monde le 30 novembre 2010, après avoir été présidente de la SRF/YSS pendant plus de 55 ans.

    Sri Mrinalini Mata

    Sri Mrinalini Mata a succédé à Sri Daya Mata en tant que présidente et chef spirituelle de la Self-Realization Fellowship / Yogoda Satsanga Society of India le 7 janvier 2011. Elle a occupé ces postes jusqu'à son décès le 3 août 2017. Elle avait été également choisie personnellement et formée par Yogananda pour s'assurer de la continuité du travail de la SRF après le décès de Yogananda. Elle a joué de nombreux rôles de leadership importants au cours de ses sept décennies en tant que disciple monastique SRF.

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    Née en 1931 à Wichita, dans le Kansas, Mrinalini Mata rencontra Paramahansa Yogananda en décembre 1945, à l’âge de quatorze ans, et entra peu de temps après dans l’ashram du Guru à Encinitas, en Californie, pour se consacrer à une vie de service en tant que religieuse.

    Dès le tout début de la vie de Mrinalini Mata dans l’ashram, Paramahansaji lui parla, ainsi qu’aux autres disciples, du rôle qu’il envisageait pour elle et, en particulier, de ses futures responsabilités en tant que rédactrice de ses Leçons de la Self-Realization Fellowship, de ses écrits et de ses discours. « Elle était destinée à accomplir ce travail » a-t-il declaré dans une lettre manuscrite adressée à Rajarsi Janakananda en 1950. « Dieu me l’a révélé la première fois où j’ai perçu les qualités de son âme. »

    Outre le fait qu’elle servit pendant des décennies en tant que rédactrice en chef des publications de la SRF/YSS, Sri Mrinalini Mata assuma aussi la fonction de vice-présidente de la SRF pendant quarante-cinq ans, assistant étroitement Sri Daya Mata dans la direction générale de l’ordre monastique de la SRF/YSS et supervisant les nombreuses activités et services de l’organisation dans le monde entier.

    Frère Chidananda

    Le 30 août 2017, le frère Chidananda succède à Sri Mrinalini Mata comme cinquième président et chef spirituel de la SRF/YSS. Il est moine de la Self-Realization Fellowship depuis plus de quarante ans.

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    Presque au tout début de sa vie monastique, le frère Chidananda a travaillé étroitement avec Sri Mrinalini Mata pour l’édition et la publication des œuvres de Paramahansa Yogananda et d’autres publications de la SRF. Il a été nommé membre du conseil d’administration de la SRF et de la YSS par Sri Daya Mata en 2009 et a servi aussi pendant plusieurs années à la gestion des multiples activités d’outre-mer sous la supervision de la présidente. Maintenant à la présidence, le frère Chidananda est assisté par le conseil d’administration, lequel inclus d’autres moines et moniales qui ont été formés par des disciples directs de Paramahansa Yogananda.

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    Disciples Directs de Yogananda

    Des douzaines de disciples directs qui ont bénéficié d’un lien personnel avec Yogananda, ont vécu leur vie dans les ashrams de la SRF pendant les décennies qui ont suivi son décès, servant loyalement l’organisation et supportant les dirigeants nommés par Paramahansa Yogananda.

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    Conseil d’administration, ordre monastique et membre laïc

    Tous les membres du conseil d’administration sont des membres de notre ordre monastique et ont prêté un vœu perpétuel de renoncement. Ils servent sans salaire, avec les autres moines et moniales des ashrams de la SRF qui ont dédié leur vie entière à la mission fondée par Paramahansa Yogananda.

    Sous la direction du président et du conseil d’administration, les moines et moniales de l’Ordre de la SRF occupent plusieurs fonctions dans les ashrams et ils voyagent à travers le monde pour donner des conférences, des classes et pour diriger des retraites. Ils offrent aussi un accompagnement spirituel - par téléphone, par lettre ou en personne - aux étudiants des enseignements de la Self-Realization Fellowship.

    Plusieurs membres dévoués servent également dans l’organisation mondiale de Paramahansa Yogananda par des tâches indispensables - travaillant avec les moines à la maison mère internationale, ou à d’autres ashrams SRF ou occupant plusieurs responsabilités dans les temples et les centres de méditation à travers le monde .

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