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Frère Chidananda prononce le discours d’ouverture de la 36e édition des conférences et cérémonies de remise de bourses d’études à la mémoire de Mahatma Gandhi

06 septembre, 2019

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Frère Chidananda, président et chef spirituel de la Self-Realization Fellowship/Yogoda Satsanga Society of India a prononcé cette année le discours inaugural à la Mahatma Gandhi Memorial Lecture and Awards Ceremony, parrainée par la San Diego Indian American Society. Cet événement a eu lieu le samedi 17 août à l'auditorium Atkinson de l'Université de Californie à San Diego. L'intérêt pour cet évènement a été si grand qu'une salle additionnelle a dû être rapidement mise en place juste avant le début, afin de pouvoir accueillir les nombreux participants qui n’avaient pu trouver de place dans l'auditorium principal.

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Le professeur M. C. Madhavan, professeur émérite d’économie et d’études asiatiques à la San Diego State University et fondateur de la San Diego Indian American Society, a présidé la cérémonie. Frère Chidananda a été introduit par M. Ramesh Rao, éminent directeur de l’institut californien des télécommunications et des technologies de l'information de l'UCSD.

Au cours de sa conférence, Frère Chidananda a évoqué les relations privilégiées entre Paramahansa Yogananda et le Mahatma Gandhi et leur volonté commune d’apporter une plus grande paix dans le monde. En 1950, Paramahansaji a dédié un mémorial pour la paix mondiale au Mahatma Gandhi, contenant une partie de ses cendres, lorsqu’il a inauguré le Lake Shrine (sanctuaire du Lac) de la SRF à Pacific Palisades, en Californie.

« Gandhiji était un yogi », a dit le frère Chidananda

Frère Chidananda a déclaré : « Cette année marque le 150e anniversaire de la naissance du Mahatma Gandhi. J'ai été profondément touché, reconnaissant et aussi impressionné par le fait que la San Diego Indian American Society ait choisi – pour la conférence rendant hommage à Gandhi en cette année anniversaire spéciale – non pas un représentant du gouvernement, non pas un érudit ni un chef politique, mais un adepte du yoga. C’est très important, comme nous le verrons si nous nous demandons : « Quelle est la source de la réussite de Gandhiji ? »

Il a poursuivi : « Sa propre vie, ses propres mots, le schéma remarquablement cohérent de son comportement au fil des décennies de sa vie publique, sont la meilleure preuve que sa capacité à atteindre ce qu'il a accompli vient de son profond enracinement dans la spiritualité universelle et pérenne que l’Inde a su préserver pendant des millénaires. En bref, en plus de toutes ses autres qualités remarquables – sa perspicacité politique, sa grande capacité à motiver, inspirer et persuader les gens, son sens infaillible de l'humour – , tous ses accomplissements peuvent en substance se cristalliser autour de ce seul fait : Gandhiji était un yogi.

« Le yoga n'est pas essentiellement des exercices physiques. Je pense que la plupart des gens commencent à comprendre cela. Yoga signifie union : du corps et de l'esprit avec l'âme ; et de l'âme avec la Conscience Universelle, ou l’Esprit, imprégnant toutes choses. Le yoga est à la fois l'état d'union et les méthodes pour atteindre cet état.

« Pourquoi est-il important de s’appesantir sur le concept de « Gandhi en tant que yogi » ? Parce qu'avec ce concept, l'inspiration et le pouvoir de sa vie et de ses accomplissements passent de la catégorie « uniques et exclusifs », pour entrer dans le domaine des pratiques que chacun de nous peut employer.

« Mon propre maître spirituel, Paramahansa Yogananda (auteur de Autobiographie d’un yogi), a été parmi les premiers à approuver Gandhi et à parler de lui dans de vastes lieux publiques aux États-Unis. Dès 1923, peu de temps après que Yogananda soit venu aux États-Unis pour diffuser la science de la méditation du yoga, il parlait, aux personnes venues l’écouter dans tout le pays, du profond mouvement spirituel que Gandhi était en train de créer.

« Le mouvement de Gandhi s’appuyait sur deux des anciens principes moraux fondamentaux du yoga : ahimsa (la non-violence) et satya (la vérité). En ce sens, Gandhi a permis à la philosophie du yoga d’atteindre une ampleur inédite et, ce faisant, a littéralement changé l'histoire du monde moderne. »

Frère Chidananda a ensuite expliqué comment l’exemple spirituel du Mahatma Gandhi pouvait être une source d’inspiration et de guidance extraordinaires pour les jeunes bénéficiaires des bourses remises lors de cet événement, ainsi que pour l’humanité tout entière en ces temps agités. Son discours a été reçu avec un grand intérêt et une profonde attention par les centaines de personnes présentes.

Un héritage illustre d'anciens orateurs

Parmi les personnalités qui ont pris la parole lors des manifestations de la Mahatma Gandhi Memorial Lecture du SDIAS au cours des dernières années figurent : Jonas Salk, chercheur en médecine américain qui a mis au point l’un des premiers vaccins efficaces contre la polio ; Rajmohan Gandhi et Arun Gandhi, petits-fils du Mahatma Gandhi ; Pandit Ravi Shankar, le célèbre maître du sitar indien ; L'ambassadeur Nirupam Sen, ancien représentant permanent de l'Inde auprès des Nations Unies ; et le membre du Congrès américain Ami Bera.

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Des bourses d’études dépassant 100 000 dollars

Cette année, plus de 50 diplômés du secondaire et des étudiants de community colleges de la région de San Diego recevront des bourses d’études du SDIAS totalisant 110 000 dollars. Près de 90% des bourses iront à des étudiants issus de familles sans formation universitaire. Outre les bourses pour les études supérieures, les lauréats ont également reçu un certificat du Congrès américain, qui a été remis à chaque lauréat individuellement par le Frère Chidananda au nom de SDIAS.

Pour plus d'informations sur la San Diego Indian-American Society, visitez le site www.sdias.org.

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